5 Tiere, die uns helfen könnten, einige menschliche Krankheiten zu heilen

Unser langes Leben ist nicht ohne Komplikationen: degenerative Krankheiten, Schmerzen, Krebs... Hier sind 5 Tiere, die für die Forschung verwendet werden, um menschliche Krankheiten heilen zu können.
5 Tiere, die uns helfen könnten, einige menschliche Krankheiten zu heilen
Sara González Juárez

Geschrieben und geprüft von der Psychologe Sara González Juárez.

Letzte Aktualisierung: 27. Oktober 2022

Dank der Tiere können wir in Zukunft vielleicht einige menschliche Krankheiten wie Krebs oder Herz-Kreislauf-Erkrankungen heilen. Man könnte meinen, dass nur diejenigen, die ein ähnliches Genom wie wir haben, uns in dieser Hinsicht helfen können, aber die Wahrheit ist, dass auch die Unterschiede zwischen den Arten von Bedeutung sind.

Die Körper unserer tierischen Begleiter enthalten Hinweise, die, wenn sie entschlüsselt werden, Werkzeuge zur Verbesserung der menschlichen Lebensqualität liefern. Werfen wir einen Blick auf 5 Beispiele von Tierarten, die derzeit erforscht werden, und natürlich auf die Folgen, die sich daraus ergeben.

Diese Tiere könnten der Schlüssel zur Heilung einiger menschlicher Krankheiten sein

Der Mensch hat die durchschnittliche Lebenserwartung seiner Spezies, die während des Großteils der aufgezeichneten Geschichte bei etwa 30 Jahren lag, heute extrem verlängert. Verbesserte Ernährung, Umweltschutz und Fortschritte in der Medizin haben dazu beigetragen, dass unsere Lebenserwartung in vielen Ländern auf über 80 Jahre gestiegen ist.

Diese künstliche Verlängerung des Lebens bringt jedoch auch neue Probleme mit sich, wie zum Beispiel degenerative Krankheiten. Die Alzheimer-Krankheit und Arthrose sind gute Beispiele dafür. Deshalb hört die Erforschung der menschlichen Gesundheit nie auf und nutzt dabei auch andere Arten für ihre Zwecke. Werfen wir einen Blick auf 5 Beispiele dafür, wie Tiere uns helfen könnten, menschliche Krankheiten zu heilen.

Menschliche Krankheiten heilen - Schimpansen


1. Schimpansen (Pan troglodytes)

Herz-Kreislauf-Erkrankungen sind nicht nur im Zuge der Verlängerung der durchschnittlichen Lebensspanne häufiger geworden. Darüber hinaus werden sie auch durch die Lebensgewohnheiten in den Industrieländern begünstigt. Der sitzende Lebensstil und der Fleischkonsum sind zwei sehr repräsentative Beispiele.

Menschen sind anfälliger für Herz-Kreislauf-Erkrankungen als andere Homininen-Arten, wie z. B. der Schimpanse. Eine Studie aus dem Jahr 2019 ergab, dass der Verlust eines bestimmten Gens uns anfälliger für diese Krankheiten macht.

Man hofft, dass es mit diesem Wissen in Zukunft möglich sein wird, diese Anfälligkeit mit Hilfe der Gentechnik zu korrigieren.

2. Nacktmulle (Heterocephalus glaber) könnten helfen, menschliche Krankheiten zu heilen

Diese Nagetiere, die viele Menschen eher hässlich finden, haben eine Reihe von “Superkräften”, die unsere Bewunderung verdienen: Sie werden fast 30 Jahre alt, können etwa 30 Minuten in einem Apnoeschlaf verbringen und sind neben vielen anderen Besonderheiten immun gegen Krebs.

Gerade letzteres – die Immunität gegen Tumore und Krebs – hat die Aufmerksamkeit der medizinischen Forscher auf sich gezogen. Tiere, deren Körper Krebszellen angreifen und eliminieren, könnten eine unglaubliche Hilfe bei der Überwindung dieser schrecklichen Krankheit sein.

Es scheint, dass diese Immunität mit den hohen Mengen an Hyaluronan zu tun hat, die von den Zellen der Nacktmulle ausgeschieden werden, einem Molekül, das an der Elastizität der Haut beteiligt ist. Außerdem ist dieses Molekül fünfmal so groß wie beim Menschen.

3. Rotes Riesenkänguru (Macropus rufus)

Arthrose ist eine der Krankheiten, unter denen Menschen im Alter am meisten leiden. Fettleibigkeit, schlechte Haltung und Fehlstellungen der Gelenke spielen ebenfalls eine große Rolle.

Viele Primaten haben ähnliche Gelenkprobleme wie wir.

In diesem Fall sucht man jedoch nicht nach Ähnlichkeiten bei verwandten Arten, sondern nach Tieren, die bei der Heilung von Krankheiten helfen könnten. Ein solches Tier ist das Rote Riesenkänguru. Kängurus können weite Sprünge machen, mit bis zu 64 Kilometern pro Stunde rennen und ihre Gelenke bleiben bis ins hohe Alter stark.

Dies geschieht dank ihrer Knorpelstruktur, die ihnen hilft, der Belastung der Gelenke standzuhalten. Außerdem könnte die Anordnung ihrer Bänder in Zukunft bei Knieimplantaten nachgeahmt werden.

4. Mexikanischer Salmler (Astyanax mexicanus)

Diese Fische könnten der Schlüssel zur Heilung von Diabetes sein. Da sie blind geboren werden und sich an eine völlig dunkle Umgebung anpassen müssen, ist die Suche nach Nährstoffen eine Herausforderung für sie. Sie sind gezwungen, auf saisonale Überschwemmungen zu warten, die ihnen ihre Nahrung – Algen – bringen, weil diese in der Höhle keine Photosynthese betreiben können.

Dieser Fisch trägt eine genetische Mutation im Insulinrezeptor, die eine Resistenz verursacht. Diese Insulinresistenz, die beim Menschen zu schweren Symptomen von Diabetes führt, ist bei Fischen eine Form des Überlebens. Ihr Blutzucker steigt in Zeiten der Nahrungsknappheit an und ermöglicht ihnen so das Überleben.

5. Zebras (Gattung Equus) könnten helfen, menschliche Krankheiten zu heilen

Chronischer Stress ist eine weitere Krankheit in unserer modernen Welt, die sich zu einer Epidemie entwickelt hat. Er verursacht eine ganze Reihe von Gesundheitsproblemen, wie z. B. Magengeschwüre.

Natürlicher Stress hingegen ist Stress, der nur für kurze Zeit anhält und auf ein Gefühl der Gefahr reagiert. In diesem Zusammenhang sind Zebras gute Vergleichsmodelle, wenn es darum geht, einige durch chronischen Stress verursachte Krankheiten zu überwinden, da sie nur in bestimmten Momenten darunter leiden. Daher kann die Untersuchung ihrer Physiologie zu Vergleichen mit dem Menschen herangezogen werden.

Die Kontroverse über den Einsatz von Tieren in der Forschung, um menschliche Krankheiten zu heilen

Menschliche Krankheiten heilen - rote Kängurus
Macropus rufus

Auch wenn der Wert einiger medizinischer Forschungsarbeiten unbestritten ist, weisen neue Trends auf andere Arten von Experimenten hin. Mathematische Modelle, Organoide, menschliche Zellkulturen und Organe auf Chips sind einige Beispiele, die direkte Studien an menschlichen Modellen ermöglichen, ohne dass andere Lebewesen für Experimente herangezogen werden.

Ist Wissenschaft ohne Tierleid möglich? Die Wahrheit ist, dass wir es nicht wissen, aber viele Forscherinnen und Forscher versuchen alles, was sie können, um Techniken zu entwickeln, die nicht nur die Tierquälerei beseitigen, sondern auch die Forschung zur Heilung menschlicher Krankheiten beschleunigen.

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