Die größte Biene der Welt wird nach 38 Jahren wiederentdeckt

Die Wallace-Riesenbiene hat eine Flügelspannweite von 63 Millimetern und eine Länge von 39 Millimetern. Im Gegensatz dazu ist die kleinste Biene, die es gibt, nur 1,8 Millimeter lang.
Die größte Biene der Welt wird nach 38 Jahren wiederentdeckt

Letzte Aktualisierung: 31. Juli 2022

Im Jahr 1858 fand der britische Naturforscher Alfred Russel Wallace im Dschungel von Indonesien eine wunderschöne Biene, die noch nie zuvor gesehen worden war. Dies sollte das erste und letzte Mal sein, dass dieses Exemplar für mehr als ein Jahrhundert gesehen wurde. Als Hommage an den berühmten Naturforscher wurde diese Art Wallace-Riesenbiene genannt . Erfahre im heutigen Artikel mehr über die größte Biene der Welt.

Dieser Hautflügler gilt als die größte Biene der Welt, da seine Größe die anderer Exemplare weit übertrifft. Sie war mehrere Jahre lang verschwunden und es wurde befürchtet, dass sie ausgestorben ist. Dank einer Kampagne zur Wiederentdeckung dieser und anderer „verschollener“ Arten konnte sie jedoch wieder lebend gesichtet werden. Lies weiter, um die Geschichte dieses prächtigen Insekts zu erfahren.

Wallace und seine Riesenbiene

Alfred Russel Wallace war ein Naturforscher, der sich zusammen mit Charles Darwin als Begründer der natürlichen Selektion hervorgetan hat. Wie Darwin unternahm auch Wallace 1854 eine Reise zum Malaiischen Archipel, wo er mehrere unglaubliche Tiere entdeckte. Er beschrieb sie akribisch und begann, alle seine Funde zu veröffentlichen. Bis 1862 hatte er bereits mehr als 50 Artikel und zahlreiche Notizen verfasst.

Am Ende seiner Reise (1858) erwähnte Wallace in wenigen Worten die Entdeckung einer haarigen, riesigen schwarzen Biene. Sie war so groß wie ein menschlicher Daumen und hatte Kiefer, die denen des Hirschkäfers ähnelten. Damals wusste man noch nicht, wie wichtig diese Entdeckung sein würde, denn sie war nur ein Teil der fast 1000 neuen Arten, die er selbst beschrieb.

Etwas mehr als ein Jahr nach der Entdeckung schickte Wallace das von ihm gefundene Exemplar an den Entomologen Frederick Smith zur weiteren Analyse. Im Jahr 1960 wurde ein Artikel in englischer Sprache veröffentlicht, in dem die Merkmale der Biene beschrieben wurden, und sie erhielt den wissenschaftlichen Namen Megachile pluto. Sie wurde auch als die größte jemals gefundene Art der Familie Apidae anerkannt.

Von diesem Zeitpunkt an wurde die größte Biene der Welt über 100 Jahre lang nicht mehr gesehen. Man glaubte sogar, sie sei ausgestorben, weil die Wälder in der Nähe ihres Fundortes abgeholzt wurden.

Wiederentdeckung der verschollenen Art

1981 entdeckte der amerikanische Biologe Adam Catton Messer die Art wieder, und dieses Mal fertigte man zum ersten Mal Fotos an. Die Exemplare wurden auf 3 indonesischen Inseln gefunden: Bacan, Halmahera und Tidore. Zudem entdeckten die Forscher, dass die Wallace-Riesenbienen Kolonien bestimmter Termiten zum Bau ihrer Nester nutzen, da sie mit ihren riesigen Kiefern die Hohlräume der Baumstämme „auskratzen“ und mit ihrem Harz und Holzfasern „ausbauen“ können.

Dieses seltsame Verhalten erklärt die körperliche Ähnlichkeit, die diese Bienenart mit dem Hirschkäfer hat. Man fand auch heraus, dass der Grund dafür, dass die Biene als verschollen galt, darin lag, dass man nicht wusste, dass sie ihre Nester im Holz baut.

Das einzige Problem ist, dass sie trotz all dieser Fortschritte bei der Beschreibung der Art für weitere 38 Jahre wieder verschwand. Einige gemeinnützige Organisationen haben jedoch eine Bewegung gestartet, um diese und andere verschollene Lebewesen wiederzufinden.

Meistgesuchte Arten

Im Jahr 2017 veröffentlichte die gemeinnützige Organisation Global Wildlife Conservation Group eine Liste mit den 25 verschollenen Arten. Darunter war auch die größte Biene der Welt, die sich seit mehr als einem Jahrhundert vor den Wissenschaftlern versteckt hatte. Das Ziel war klar: dieses Insekt ausfindig zu machen und zu beweisen, dass es nicht ausgestorben war.

Diese Kampagne hatte sich auf die Wiederentdeckung dieser 25 berühmten Arten konzentriert, was sich bereits mit der Entdeckung des Jackson-Klettersalamanders auszuzahlen begann. Aus diesem Grund waren die Erwartungen hoch, die vermissten Tiere zu finden.

Der Beginn der Suche

Die offizielle Suche nach der Riesenbiene begann Ende Januar 2019 mit einer Expedition zur Insel Ternate in Indonesien. Die Gruppe, die die Reise organisiert hatte, bestand aus Glen Chilton, Simon Robson, Eli Wyman und Clay Bolt, die hofften, die verschollene Art zu finden. Im Laufe der Tage wurde ihnen jedoch klar, dass diese Aufgabe nicht einfach werden würde.

Die Reise neigte sich dem Ende zu und die Gruppe hatte keine Spur des Hautflüglers gefunden. Doch am letzten Tag ihrer Suche, als sie gerade aufgeben wollten, fanden sie ein kleines Termitennest. Sie hatten kaum damit gerechnet, dass der Baumstamm tatsächlich das enthielt, wonach sie suchten, denn es war nicht das erste Termitennest, das sie auf ihrer Reise gesehen hatten.

Als sie näher kamen, stellten die Forscher fest, dass das Innere sehr gut abgegrenzt und abgerundet war. Außerdem befand sich am Boden des Nestes eine klebrige, flüssige Substanz. Als sie es am wenigsten erwarteten, schlüpfte eine riesige schwarze Biene aus dem Stamm, die mit der Wallace-Riesenbiene identisch war. Sie waren überglücklich, weil es ihnen gelungen war, diese rätselhafte, verschollene Art wiederzuentdecken.

Dieser Moment blieb nicht nur den Mitgliedern der Gruppe in Erinnerung, sondern es wurden auch Fotos und Videos gemacht, um dieses große Ereignis zu dokumentieren. So wurde die größte Biene der Welt nach 38 Jahren Abwesenheit (wieder) entdeckt.

Nicht alles ist eine gute Nachricht

Obwohl diese Nachricht für Naturschützer ein Grund zum Feiern sein sollte, löst sie in Wirklichkeit Angst und Sorge aus. Denn Insekten gehören aufgrund von Lebensraumverlust und Umweltverschmutzung zu den am stärksten gefährdeten Gruppen, sodass man davon ausgeht, dass diese Biene unmittelbar bedroht sein könnte.

Tatsächlich wurden 2018 zwei Exemplare der größten Biene der Welt über das Internet verkauft. Der Preis für das erste Exemplar betrug 9100 US-$, während für das zweite 4150 US-$ den Besitzer wechselten. Obwohl es sich um eine Art handelt, die vom Aussterben bedroht sein könnte, sind diese Art von Verkäufen legal.

Der Grund dafür ist, dass die Art derzeit keinen offiziellen Schutz hat, um den Handel zu verhindern.

Wie du siehst, ist die Entdeckung dieser Art nur der erste Schritt, denn jetzt gilt es, auf ihre Erhaltung zu achten. Trotzdem ist dies ein ermutigendes Zeichen für Naturschützer und ein weiteres Indiz dafür, dass wir noch Zeit haben, einige Arten vor dem Aussterben zu bewahren.

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  • Frederick Smith (1860). Catalogue of Hymenopterous Insects collected by Mr. A. R. Wallace in the Islands of Bachian, Kaisaa, Amboyna, Gilolo, and at Dory in New Guinea.. , 5(Supplement s1), 93–143.
  • Vereecken, N. J. (2018). Wallace’s Giant Bee for sale: implications for trade regulation and conservation. Journal of Insect Conservation, 22(5), 807-811.
  • Messer, A. C. (1984). Chalicodoma pluto: the world’s largest bee rediscovered living communally in termite nests (Hymenoptera: Megachilidae). Journal of the Kansas Entomological Society, 165-168.
  • Gallardo, M. H. (2013). Alfred Russel Wallace (1823-1913): obra y figura. Revista chilena de historia natural, 86(3), 241-250.
  • Bolt, C. (2019) Rediscovering Wallace’s Giant Bee. Recuperado el 12 de diciembre de 2021, disponible en: https://www.rewild.org/news/rediscovering-wallaces-giant-bee-in-search-of-raja-ofu-the-king-of-bees