Bonobo-Mütter helfen ihren Söhnen bei der Fortpflanzung

5. Juli 2019
Der Bonobo-Affe überrascht immer wieder mit seinem seltsamen Verhalten. Die Weibchen helfen ihren Söhnen dabei, Sex zu haben.

Der Bonobo ist die am wenigsten bekannte Art der Menschenaffen. Aber sicher ist, dass diese Spezies in den letzten Jahrzehnten durch das leidenschaftliche Verhalten, das in vielen Fällen an den Menschen erinnert, an Bedeutung gewonnen hat.

Der merkwürdige Fall des Bonobos

Man darf nicht vergessen, dass der Schimpanse nicht der einzige Primat mit enormer Ähnlichkeit mit unserer Spezies ist. Der Schimpanse teilt zusammen mit dem Bonobo den mit uns gemeinsamen Vorfahren. Wir haben alos eine enge Beziehung auf evolutionärer Ebene mit beiden Arten.

Traditionell wurde immer vom gewöhnlichen Schimpansen gesprochen, aber der Mensch ist auch dem Bonobo sehr ähnlich.

Der Bonobo ist eine der Arten im Tierreich, bei denen die Frauen das Sagen haben. Außerdem ist es ein Tier, das durch Sex die Spannungen innerhalb der Gruppe auflöst und bei dem Aggressionen selten sind.

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Genauso wie bei anderen Primaten ist die Pflege der Jungen durch Bonobo-Mütter lang und wichtig. Doch jetzt hat eine Gruppe von Forschern ein sehr seltsames Verhalten beobachtet. Bonobo-Mütter scheinen ihren Kindern beim Flirten zu helfen, ein bisher unbekanntes Verhalten, das bei Schimpansen völlig fehlt.

Bonobo-Affen

Mütter, die ihren Söhnen helfen, Sex zu haben

Was man im Kokolopori-Reservat beobachtet hat, ist zumindest bemerkenswert, wie die in Current Biology veröffentlichte Studie zeigt. Wenn ein Männchen versucht zu begatten, aber von einem zweiten Männchen daran gehindert wird, jagt die Mutter des ersten das zweite bis es aufgibt.

Man wusste bereits, dass die Rangordnung der Männer stark von der ihrer Mütter abhängt. Dies scheint aber einer der Mechanismen zu sein, durch den Folgendes erreicht wird: Dominante Mütter haben mehr Chancen, ihrem Sohn bei der Fortpflanzung zu helfen.

Genauer gesagt, wenn Männchen ihre Mütter in der Gruppe haben, ist die Wahrscheinlichkeit ihrer Fortpflanzung bis zu dreimal so hoch. Außerdem werden sie durch die Nähe zu ihren Müttern leichter vom Rest der Weibchen akzeptiert, so dass sie mit ihnen interagieren können.

Die vom Primatenforscher Martin Surbeck geleitete Studie weist auf die enormen Unterschiede zum Schimpansen hin, die sich daraus ergeben. Bei Schimpansen ist die Nähe zur Mutter nicht nur von Nachteil, sondern scheint sogar der Fortpflanzung ihrer Kinder zu schaden.

Bonobo-Mutter mit Kind

Warum helfen Bonobo-Mütter ihren Nachkommen bei der Fortpflanzung?

Es wurde auch festgestellt, dass diese Primaten diese Bedenken bei ihren Töchtern nicht haben. Dies kann darauf zurückzuführen sein, dass die Mehrheit der geborenen Weibchen am Ende die Gruppe verlässt, und im Gegensatz zu anderen Arten sind es die Männchen, die verbleiben.

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Darüber hinaus sind die Männchen viel erfolgreicher bei der Verbreitung ihrer Gene. Ein weiblicher Bonobo kann nur alle drei Jahre ein Junges haben, während ein Männchen viel mehr Nachkommen haben kann, was den Erfolg des Familienstammes der Mutter erhöht.

Es ist nicht das erste Mal, dass man sieht, wie wilde Tiere den Erfolg ihrer Kinder unterstützen, wenn sie reif sind. Zum Beispiel helfen Orca-Mütter ihren Kindern bei der Jagd, auch wenn sie bereits selbständig sind. Man muss dabei beachten, dass dies während der Menopause geschieht, was bei den Bonobos nicht der Fall ist.