9 Tiere, die Winterschlaf halten und ihre Eigenschaften

Der Winterschlaf ist eine evolutionäre Strategie, die sich bei vielen Säugetierarten etabliert hat, die in Ökosystemen mit extremen Klimabedingungen leben.
9 Tiere, die Winterschlaf halten und ihre Eigenschaften
Ana Díaz Maqueda

Geschrieben und geprüft von der Biologe Ana Díaz Maqueda.

Letzte Aktualisierung: 03. Dezember 2022

Der Winterschlaf ist eine Strategie, die von bestimmten Tieren angewandt wird, um die Zeit des Jahres zu überleben, in der Kälte und Nahrungsmangel das Überleben gefährden. Tiere, die Winterschlaf halten, gehen in einen Zustand der Inaktivität über, in dem sie ihre physiologischen Prozesse reduzieren, um den Energieaufwand zu minimieren und zu überleben, bis die Umwelt wieder “freundlicher” ist.

Das Tier, das dir beim Gedanken an Winterschlaf in den Sinn kommt, ist vielleicht der Bär, aber viele andere Lebewesen tun dasselbe, und du hast vielleicht noch nichts davon gewusst. In den folgenden Absätzen findest du eine Liste mit einigen Tieren, die in der kalten Jahreszeit Winterschlaf halten, sowie deren Eigenschaften.

Wie halten Tiere Winterschlaf?

Der Winterschlaf ist ein Anpassungsmechanismus, der sowohl das Verhalten als auch den normalen Stoffwechsel der Art verändert. Um den Mangel an Nahrung über einen so langen Zeitraum zu überleben, neigen die Arten zunächst dazu, Nahrung zu horten und Fettreserven in ihrem Körper anzulegen. Auf diese Weise ist ihr Körper in der Lage, eine so lange Zeit ohne Nahrung zu überstehen.

Darüber hinaus suchen oder bauen einige Arten einen speziellen Unterschlupf für den Winterschlaf. Damit wollen sie sicherstellen, dass sie in Sicherheit sind und kein Raubtier sie finden kann. Als ob das nicht genug wäre, verstecken einige Tiere auch noch zusätzliche Nahrung an diesen Orten, denn während des Winterschlafs wachen sie für kurze Zeit auf, um Nahrung zu sich zu nehmen und in ihren Tiefschlaf zurückzukehren.

Einige der bekanntesten Beispiele sind:

1. Streifenhörnchen, Tiere, die unter der Erde überwintern

Streifenhörnchen sind eine Gruppe von Säugetieren, die zur Familie der Sciuridae gehören und aus Nordamerika stammen. Diese kleinen Nagetiere mit dunklen Streifen auf dem Rücken verbringen den Frühling, Sommer und Herbst mit der Nahrungssuche, dem Vergraben von Samen oder der Fortpflanzung. Wenn der Winter kommt, verschwinden die Streifenhörnchen jedoch.

Eigentlich verschwinden sie nicht, sondern vergraben sich in Höhlen, die sie fast einen Meter tief graben. Diese Höhlen werden nicht erst vor dem Winter gebaut, sondern sind immer da. Die Tiere nutzen sie, um Nahrung zu lagern, die ihnen während des Winterschlafs als Vorrat dient.

Während die Streifenhörnchen eingegraben sind, sinkt ihre Körpertemperatur drastisch und sie fallen in einen tiefen Schlaf, den sie nur unterbrechen, um gelegentlich einen Bissen aus ihren Vorräten zu nehmen.

Im Gegensatz zu Streifenhörnchen lagern andere Tiere, die Winterschlaf halten, ihre Nahrung nicht in einer Höhle. Stattdessen sammeln sie eine große Menge an Fett in ihrem Körper an. Schauen wir uns das bekannteste Beispiel an.

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2. Der Bär: das bekannteste Tier, das Winterschlaf hält

Es gibt viele verschiedene Bärenarten auf der Welt und alle halten Winterschlaf. Allerdings gibt es ein ernstes Problem, das aus dem Klimawandel resultiert: Bären in vielen Teilen der Welt hören auf, Winterschlaf zu halten. Auch wenn dies unwichtig erscheinen mag, ist es eine Situation, die das Überleben der Art gefährden könnte.

Bären lagern keine Nahrung in Bärenhöhlen ein, sondern fressen so viel wie möglich, um Fett in ihrem Körper zu speichern, was ihnen die nötige Energie bis zum nächsten Frühjahr liefert.

Andererseits beginnen die Weibchen während des Winterschlafs mit der Embryonalentwicklung aus den Eiern, die im Frühjahr befruchtet wurden. Bären paaren sich nämlich, wenn die Temperatur angenehm ist. Die Embryonalentwicklung findet allerdings erst statt, wenn die Bärin ihren Winterschlaf hält.

Bären bauen ihre eigenen Höhlen und benutzen von einem Jahr zum nächsten nie wieder dieselbe. Die bereits benutzten Höhlen können dann von anderen Bären oder Tieren genutzt werden. Wenn ein Bär seinen Winterschlaf hält, schläft er tief und wacht erst im Frühling wieder auf.

Allerdings beenden Bären ihren Winterschlaf mitten im Winter, um ihre Jungen zu gebären und zu versorgen. Aus diesem Grund sind sie sehr hungrig, wenn sie aus der Bärenhöhle kommen.

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3. Tiere, die Winterschlaf halten: Fledermäuse

Viele Fledermäuse entscheiden sich wie die Vögel dafür, im Winter in wärmere Gefilde zu ziehen, aber nicht alle von ihnen verlassen die kälteren Regionen. Einige Fledermausarten ziehen es vor, sich in tiefen, dunklen Höhlen zu verstecken, bis bessere Zeiten anbrechen.

Andere Fledermäuse wiederum ziehen es vor, sich in menschlichen Gebäuden wie Scheunen, Dachböden und Kellern zu verstecken. Die Koexistenz zwischen diesen Tieren und den Menschen hat eine lange Geschichte und obwohl viele Menschen sie fürchten, sind die meisten Fledermäuse harmlos und halten Insekten in Schach.

Anders als Streifenhörnchen oder Bären speichern Fledermäuse keine Nahrung oder zusätzliches Fett in ihrem Körper. Diese Tiere fallen einfach in einen tiefen Schlaf, der bis zu 6 Monate dauern kann. Während dieser Zeit sinken ihre Herzfrequenz und ihre Körpertemperatur auf Werte, bei denen man meinen könnte, sie seien tot.

Diese Strategie wird von anderen Tierarten nachgeahmt, z. B. von einigen Reptilien und Amphibien und sogar von Insekten.

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4. Tiere, die Winterschlaf halten: Sumpfschildkröten

Sumpfschildkröten haben eine ähnliche Strategie wie Fledermäuse während des Winterschlafs. Diese Tiere sind auch als Haustiere verbreitet. Es ist sehr empfehlenswert, ihnen diese Zeit der Inaktivität zu ermöglichen, um ihrer Biologie Rechnung zu tragen.

Dank ihres Panzers müssen sich Schildkröten nicht in Höhlen verstecken. Wenn die Tage kürzer werden und die Temperaturen sinken, vergraben sich die Tiere teilweise und ziehen sich in ihren schützenden Panzer zurück.

Wenn sie in den Winterschlaf gehen und es keine unerwarteten Veränderungen der Umgebungstemperaturen gibt, halten die Schildkröten 3 bis 4 Monate lang Winterschlaf. Sie können jedoch aufwachen, wenn sie Wasser trinken müssen. Wenn du diese Schildkrötenart als Haustier hältst und die Schildkröte in den Winterschlaf geht, solltest du deshalb immer Wasser in der Nähe vorrätig halten.

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5. Zwerg-Lemuren

Unter den Säugetieren ist der Winterschlaf der Zwerg-Lemuren etwas anders, da sie die einzige Gruppe von Primaten sind, die diesen Prozess durchführen können. Im Gegensatz zu anderen Tieren, wie z. B. Bären, die ihr Fett im ganzen Körper einlagern, speichern diese Tiere das Fett in ihrem Schwanz.

Überdies ist ihr Winterschlaf darauf ausgerichtet, die extreme Hitze auf Madagaskar zu überleben. Deshalb schlägt ihr kleines Herz nur wenige Male pro Minute, und es dauert etwa 20 Minuten von Atemzug zu Atemzug.

6. Tiere, die Winterschlaf halten: Igel

Igel sind nicht nur dafür bekannt, dass sie einen Körper mit Stacheln haben, die sie gefährlich aussehen lassen, sondern auch dafür, dass sie Winterschlaf halten können. Wie andere Tiere auch, fressen diese Säugetiere das ganze Jahr über viel, um Körperfett zu bilden, das ihnen hilft, den Winter zu überstehen. Auf diese Weise verstecken sie sich während der kältesten Zeit des Jahres in ihrem Unterschlupf.

Die Dauer des Winterschlafs hängt bei Igeln sehr stark von den Umweltbedingungen ab. Sie kann nur ein paar Wochen oder mehrere Monate dauern, je nach Fettreserven und Außentemperatur. In manchen Fällen ist es möglich, dass sie früher aufwachen, aber das passiert nur, wenn ihr Leben in unmittelbarer Gefahr ist.

7. Murmeltiere

Murmeltiere gehören zu den eigentümlichsten Tieren, die Winterschlaf halten, denn die ganze Familie schläft zusammen in ihrer Höhle. Normalerweise bereiten Murmeltiere sich das ganze Jahr über vor und legen Fettreserven an, um den Winterschlaf zu überstehen. Einige Arten sind jedoch in der Lage, diesen Prozess mehrmals zu unterbrechen, um auf Nahrungssuche zu gehen.

8. Tiere, die Winterschlaf halten: Hummeln

Hummeln sind Insekten, die den Bienen sehr ähnlich sind, nur dass ihr Körper etwas größer und behaarter ist. Außerdem haben sie eine ähnliche soziale Organisation wie ihre Verwandten, d.h. sie werden von einer Königin regiert, die alle anderen Kasten aufzieht.

Im Winter gehen Hummeln an die Arbeit, als wäre es ein ganz normaler Tag. Die niedrigen Temperaturen führen jedoch dazu, dass ein großer Teil der Population bei diesem Akt stirbt. Aus diesem Grund speichert die Königin eine große Menge an Nahrungsreserven in ihrem Körper und vergräbt sich im Boden. Dort versteckt sie sich und fällt in den Winterschlaf.

Sobald die kalte Jahreszeit vorbei ist, kommt die Königin aus dem Boden und gründet aus dem Nichts eine neue Kolonie. Auf diese Weise bleibt der Stammbaum für ein weiteres Jahr erhalten und der Zyklus des Lebens wiederholt sich.

9. Die Schnecke – ein weiteres Tier, das Winterschlaf hält

Der Winterschlaf ist auch ein sehr wichtiger Prozess für Tiere, die ihre Körpertemperatur nicht konstant halten können. So beginnen Schnecken mit dem Winterschlaf, kurz bevor die Temperaturen sinken.

Wenn sie bemerken, dass die Tage etwas kühler werden, suchen diese Tiere Schutz an Orten, von denen sie wissen, dass es dort nicht gefrieren wird, z. B. an Stellen mit viel Vegetation, unter Felsen usw.

Wenn sie sich für den Winterschlaf entscheiden, müssen sie nur noch in ihr Schneckenhaus gehen. Um sich zu schützen, bedecken sie die Öffnung mit ihrem eigenen Schleim, der es ihnen auch ermöglicht, an der Oberfläche ihrer Wahl haftenzubleiben. Ein Kuriosum an diesen Tieren ist, dass sie gerne in Gruppen überwintern.

A snail.

Wie du gesehen hast, ist die Vielfalt der Tiere, die Winterschlaf halten, sehr groß, ebenso wie ihre Eigenschaften und die Dauer der Schlaf-Perioden. Generell gilt: Wenn du auf ein überwinterndes Tier triffst, solltest du es nicht stören, denn das könnte sein Überleben gefährden.

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